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福州地区留美申请必看:《“奇砾教育”留美规划》

【导语:本文将系统地讲述“奇砾教育”长期留美准备的理念和实操。一般的留学文章主要讲SAT,托福,美国学校介绍,申请。这些都很重要,我们也会谈到一些,但是奇砾作为专注北美考试培训的机构,不直接做留学申请,仅从第三方角度来谈谈美国留学,奇砾认为,留学的重点不仅仅是技术上的准备,更重要的是素质层面的准备。这也是“奇砾教育”针对目前存在的“功利性留学准备”谈的最大区别点。】

为什么留美要长期准备?

先抛出我们的两个基本观点。1,留学现状很不乐观。2,未来的留学竞争很激烈。

【奇砾谈留学(1)- 我们所知道的留学真相:大部分低龄留学是低质量留学】

今天早上听到一个新闻说美国现在也是野鸡大学满天飞,其中80%的名额都给了中国学生。再想到最近知道的几个没有托福的孩子被家长送到美国去读高中。

留学需谨慎!我们疾呼。但是真正响应的人不多。借此机会,我们要说说我们所了解的留学真相。以2013年为例,去美国留学的学生大约8万,其中有3-4万是本科留学,进常青藤名校的不到200人,进美国前30名大学(UCLA排28名)不到1000人;进前50名大学的不到3000人,进前100名大学的不到8000人。而按照美国宽进严出的要求,100名之后的大学,几乎已经没有门槛可言。(100名之后的大学,基本只要托福的成绩,不需要SAT成绩。也就是说,这些学校只有语言上的基本要求,没有对学生上的任何学术上的要求)。所以从数据上来说60-70%的学生去了几乎没有门槛的学校,如果在专业上的选择再不科学,留学的效果可想而知。

所以高质量的留学在整个留学群体中的比例是很小的。留学对大部分学生来说挑战巨大,需要很好的部署和长期准备。

【奇砾谈留学(2)- 未来的留学竞争堪比高考】

最近看到的一条新闻是加拿大停止了对中国的投资移民,原因是中国的投资移民对当地社会的贡献太小。但是,明眼人一看就是知道,还是因为中国的申请人太多了。这也再一次证实我们一直以来的一个观点:中国的人口基数可以改变很多游戏规则。出国留学的情况也是一样。在奇砾美式私塾培训的福州两位2015年进入美国前20名校的学生,SAT成绩均在2100分以上。成绩当然不是申请美国学校的唯一标准,但也是非常重要的一个核心维度。可以想象,再过三到五年,美国留学的竞争态势肯定也和高考一样白热化了。

所以我们能看到的未来是,光靠应试强化和留学中介的包装,用一两年的时间已经很难把孩子送进美国的一流名校。准备美国名校,至少要有三到五年的长期密集准备,甚至更长。

所以,奇砾一直在提倡长期准备。本文要谈的东西比较多,主要聚焦在几个大家都关心的话题:

a,什么时候留学最佳?

b,国内高中择校问题?

c,英语学习

d,课外活动怎么准备?关于孩子独特性的培养。

e,如何利用中国优势做留学准备?

f,Gap Year 空缺年


第一个问题,什么时候留学最合适?

这个问题是困扰很多家长的问题。到底是出去读高中,还是出去读本科。很多时候,家长更多的是被身边的朋友所影响,或者学业压力过重而被动选择留学的。这样的留学往往因为准备不足,会出现各种问题。

从我们这些年的观察来看,一个统计的大致判断是,如果孩子出去读高中,回国还能很好适应并发展的可能低于50%,孩子出去读大学,回国适应的可能大于80%。这个比例只是我们的观察和感觉,不一定确切。大家不要砸我们。

当然,还有很多孩子回国后适应不了,在国外也适应不了,成了夹心人。这是最让人担心的留学问题。

很多家长说到孩子融入本地社会的问题。其实很多第一代移民、第二代移民都不一定能融入,纯中国教育背景的孩子,融入本身就几乎是不可能的事情。我们认为更应该追求一种保持中国特质的优秀,而不是纯粹讲融入。优秀了,融入和不融入就不是问题。别人会尊敬你。

从这个角度考虑,如果希望孩子未来在中国发展事业,我们还是倾向于建议大家让孩子在国内完成完整的中学教育,让孩子有一个完整的中国文化积淀。

是否准备好了?这是更重要的一个因素。一个简单的例子。大家知道,上海的教育领先全国,从外地转学到上海的学生,英语都会是一个很大的挑战,需要至少1到2年的挣扎,才能适应。而如果从中国的中文环境到一个全英文的环境学习,语言的挑战可想而知。据我们所知,很多孩子这道语言关很多年都过不了。

【奇砾谈留学(3)- 关于出国读高中的看法】

语言的准备,作为高质量的留学,我们认为如果出去读高中,我们认为至少从六年级就要开始语言的强化准备,托福至少80分以上;如果出去读本科,我们认为至少从高一开始准备,托福成绩至少95分以上。怎么准备,我们待会儿会谈到。

我们从大约100个学生的样板来看,同样的英语基础和学习能力,在国内就读的学生申请美国大学的情况要比在美国读高中的好。当然,读美国高中进好大学的也很多。

从我们的分析来看,在美国读高中的主要注意点是英语能力。因为以前的学生,出国准备都启动得比较晚。所以,很多出国读高中前,英语准备得还不够,到了美国之后英语很挣扎,以至于高中成绩单不好看,影响了申请大学。而在国内的学生,可以花更多的时间在SAT的准备上,提交材料中的学术表现会很漂亮。所以,中国的学生如果英语能够有更充足的准备,在美国读高中会越来越有优势。


第二个问题,关于国内国际学校的选择问题

这里我们主要是讨论国际高中的选择。因为国内目前来说小学初中的国际学校比较少,可选余地不多。而且,小学初中的重点和非重点之间的差别是不大的。甚至我们建议要避免选择重点小学,重点初中,因为,这样的学校学业压力太大,孩子没有多余的精力来准备英语和其他的兴趣发展,不利于留学准备。我们对小学初中的建议是:离家近,作业少,非重点。当然,现在有些国际学校也不错,可以从小学开始就读。

对于高中的选择,除了体制内的学校,还有各种类型的国际学校,主流的有IB、A-leve、AP等。具体说来比较复杂,我们会在以后的专题里详细说明。我们的基本建议是:

* 英语好,学习能力强,动手能力强的孩子选IB,或者AP

* 基础薄弱,学习能力不突出的孩子选A-level

* 以后尽量不要选择体制内的高中。

前几年,国际学校的质量都比较一般。不过,现在无论从招生质量和教育质量都越来越好。我们相信未来会有越来越多的优质国际高中出现。大家也不用很早就让孩子漂洋过海求学了。最近有个什么纽约大学版国际高中的微信,大家可以关注。


第三个问题, 可能也是最重要的一个问题,关于英语学习和准备

说到出国英语学习,首先大家想到是是托福、SSAT、SAT应试考试。但是如果我们认真研究一下SAT考试(美国的高考),我们就不难发现这里的问题。

美国的标准化考试,包括托福、SSAT、SAT、GRE、GMAT,都是能力型考试。这个和我们的大纲型考试是完全不同的。一个原因是美国没有教委,没有统一的大纲和教材。每个学校可以学不一样的东西。所以没法用大纲型的考试。中国的高考,把大纲要求的知识点都掌握了,操练熟悉,搞定。但是,美国能力型的考试,测试的是你的理解能力、分析能力、表达能力。

所以用高考操练式的准备法,是不科学的。用这样的方法,即使成绩考好了,未来到大学读书都会成问题。

托福、SAT,对中国学生来说,最大的挑战就是语言能力,尤其是阅读能力、词汇量、写作。所以,扎扎实实的阅读,日积月累提高阅读能力和词汇量是准备出国的最重要的学术准备。如果你的孩子在高三的时候,已经可以流畅地阅读经典英文原版。恭喜你,在语言的学习准备上,没问题了。

另外,我们还要讲一下关于学术英语和生活英语的不一样。

【奇砾谈留学(4) - 关于学术英语和生活英语】

对于英语,有一个比较常见的观点。有人认为环境最重要。把孩子扔到英语环境,英语自然好了。有人认为口语比书面英语重要,以前学了多年还是哑巴英语,所以现在特别看重口语的学习。这两个观点,我们都觉得需要商榷。对于英语的学习,我们首先要分清生活英语和学术英语。生活英语强调的是口语和听力,学术英语强调的是词汇量、阅读和写作。作为生活英语,环境最重要。有了环境,经常使用,任何人都能很快学好。美国的清洁工英语都很棒。但是作为学术英语,词汇量、阅读理解能力、写作能力,美国学生也是从一年级学到十二年级一步一步学来的,不存在一蹴而就的可能性。而且,美国学生也有学不下去辍学的,不是每个人都能学好学术英语。因为学术英语需要一种认真、踏实的学习态度,和任何学习一样。而且需要一个比较长的时间,比如,五到十年的长时间的坚持。由此可见,对于英语学习来说,学术英语的学习比生活英语要挑战更大。我们不能因为原来吃了哑巴英语的亏,现在就走向另一个极端,过分强调口语。所以,我们建议的英语学习部署,从长期来说,要绝对强调坚持阅读。对外语学习来说阅读和写作的核心。尤其在一个非母语环境。对于口语的学习,我们建议多参加海外夏令营。口语需要环境。在中文环境下学口语,效率比较低。而且,对于出国学习来说,口语的挑战小,三到六个月就可以克服。但是词汇量和阅读却不是一蹴而就的。

如何通过循序渐进的阅读提高英语能力,这又是一个比较大的话题,以后我们也会专题展开。我们基本建议是:激发阅读兴趣,多读;培养阅读方法,有效读。坚持读原版,坚持读经典。


第四个问题,关于课外活动

大家都知道美国名校不光看学术成绩,还要看孩子的课外活动。因为美国名校在寻找未来的社会精英,所以光有成绩是不够的。

美国大学在考察学生课外活动的时候,最重要的是要考察从这些活动中体现出来的一些潜力特质:如社会责任感、领导力、兴趣、热情、坚持、特长等这些对他未来的事业发展重要的东西。所以,家长在培养和策划学生的课外活动时,必须要考察这些背后的东西。

比较两个例子:

例子一:学生Jack从初二到高三的4年时间里,每周日下午到社区老年人活动中心做义工2小时,并且在学校里组织和领导社团展开义工活动。

例子二:学生Alina在高一暑假到非洲参加了为期一个月的联合国教科文组织组织的志愿者活动,其中由于表现卓越,收到了总统的荣誉奖章。

大家觉得美国招生官会更认可哪一个学生呢?也许是第一个!因为第一个活动体现了学生非常重要的两个素质:社会责任感,坚持。

这是两个有倾向的例子。主要是想让各位家长去让孩子扎扎实实地做些力所能及的,长期坚持的,甚至看是小事的事情。这些对于孩子的成长很有帮助,对未来大学的申请也很有帮助。

在孩子中学阶段一定要让孩子做多少高度的事情不一定现实,所以,我们可以在时间维度的坚持上提前策划,实施。由时间积累起来的效果,无论对升学,还是学生个人成长的影响,都超出想象的。

坚持很重要。如果说美国大学招生除了优秀以外,还有另外一个最重要的因素,应该就是个性化、独特性。

我们现实中对孩子的培养大多还是随大流的:学钢琴,学游泳,学足球,学跆拳道,学奥数,再加上学习的课外辅导。好像缺了钢琴孩子就不行了。这些课外辅导会占据孩子几乎所有的课外时间。孩子怎么可能还有什么个性和特色呢。

所以,我们一直提倡要培养一个独特的孩子。根据孩子的兴趣和特长,不要扼杀,而是引导和强化。基于兴趣的长期坚持的课外活动是最自然的,也是最有效的。

课外活动的策划,总结一下我们建议的基本原则:

1,兴趣+独特性+长期坚持

2,体现:社会责任感、领导力

3,对自己的行为习惯和人生观有重大影响

4,可以形成自己的职业发展方向,或者形成自己终生受用的骨灰级的爱好

我们要再强调一下如何利用中国特色的优势来准备课外活动。我们说独特性,其实,对于美国招生官来说,所有中国特色的东西多少都是具有独特性的。所以我们一直鼓励学生学习:书法、古筝、围棋等具有中国特色的东西;关注民工问题、环境问题、食品安全问题,关注中国的建筑、地方传统、传统音乐等。这些在以前的申请中屡试不爽。

民族的就是国际的,在我们追求国际化教育的时候,其实也是对民族文化的另一种追求方式。不知道大家同意不同意。


第五个问题,对于准备时间比较仓促的孩子,我们建议大胆利用“空缺年”(Gap Year)

这是一个申请准备的比较激进建议。美国有个叫Gap Year的说法,我们翻译成“空缺年”,就是在就读大学前有一年的自由年。很多美国的孩子为了申请常青藤大学,会特意申请一个Gap Year来做一些社会实践和义工,丰富自己的课外活动,冲击名校。

这个Gap Year对于中国孩子来说尤其具有现实意义。一个原因是国内的教育环境缺乏课外活动的时间,所以,中国孩子更有理由需要Gap Year来充实自己的课外活动;另外一个原因,英语的挑战太大,多一年时间准备,无论申请还是未来去美国读书,都是非常有好处的。所以,如果是现在已经高中,觉得准备的时间不够充分的,可以多一年,好好规划准备。

【奇砾谈留学(6) - 关于“空缺年”计划 (Gap Year)】

我们在帮助中国的学生申请美国名校时,发现学生们在准备的时间安排上一直处于一种两难无解的状态:既要应付来自于学校的繁重的功课压力,又要花足够的时间来准备SAT和托福的考试。没有解决方案。因为我们的基本结论是:除非天才,否则没人可以同时在两条战线上取得胜利。而现在,我们似乎找到了一个解决方案,那就是“空缺年”(Gap Year)。

美国的优秀“复读生”

大家都知道中国的高考体制下的“往届生”、“复读生”,孰不知美国高中生也有很多这样的“往届生”和“复读生”,这就是所谓的“GAP year”。不过这里面有两个非常大的区别,一个是,中国的“复读生”往往是那些成绩不好、考不上大学的学生,而美国的“复读生”却是成绩优秀,想让自己更有竞争力来进入常青藤学校的学生;另一个区别是,美国学生并不是把空缺年(GAP year)都用来学习,而是更多的用在课堂之外,通过打工,做义工,各地游历来磨练自己。

随着美国大学申请竞争的加剧,美国越来越多的想要冲击常青藤学校的学生采用高中“空缺年”来打造自己的简历,提高自己的竞争力。在一些常青藤名校的新生中,这样的比例甚至到达10%-20%。这也引起了很多学校的警觉。但是,无论如何,在这样的竞争态势下,合理利用空缺年变得至关重要。

“空缺年”是中国学生申请美国名校的利器

如果我们分析中国学生申请美国大学的现状,我们会发现,“空缺年”可以是中国学生申请美国名校的准备部署中的一个利器,甚至在某种程度上是必须的。

* 国内学校本身给美国大学的印象就是填鸭式的应试教育,缺乏实践环节和课堂之外的学习。“空缺年”可以用来打造丰富扎实的课外活动,能够成为中国学生高中阶段的合理补充。

* SAT考试对英语的要求甚至比GRE还要难,对于中国高中生来说,时间永远是不够的。“空缺年”可以给学生一个持续完整的英语提高的时间,把学生的基础英语和应试英语大大提高。

* 目前很多中国学生到美国去读高中,大部分都会多读一年。所以在时间上,“空缺年”并不会给正常三年高中的学生带来时间上的负面影响。而且,据奇砾深入了解。2009年录取达特茅斯大学的中国学生,几乎都是比正常学生多读了一年高中。由此可见“空缺年”的重要性。

空缺年的安排

但是“空缺年”的具体安排是最大的问题。下面是是针对中国学生建议的具体操作方式:

* 从中国的传统学校(国际学校可能更重要)休学一年的时间。最佳时间是高二升高三的暑假开始“空缺年”。这样学生也会有一个相对完整的高中学习生活。

* 全职进行系统的英文强化。主要是基础英语的强化(以阅读经典英文原版书籍和文献为主),结合Toefl和SAT的应试。时间根据学生的情况,可以利用60%-80%的时间。

* 其余20-40%的时间主要是设计和实施符合学生特性的课外活动,取得扎实的活动记录。同时我们也相信一个扎实的课外活动,肯定可以给学生自身带来深远的影响。

我们建议的长期美国名校的准备和培养规划,我们称之为“奇砾-留美规划”:

1,小学阶段1-5年级,健康的性格和高效的习惯养成,英语口语学习,中文阅读习惯的培养。(体制内学校,国内国际学校)

2,初中阶段6-9年级,英语阅读的强化,争取到九年级可以熟读经典原版书,托福90分-100分。(体制内学校,国内国际学校)

3,高中阶段8-12年级,课外活动紧锣密鼓,国外夏令营,托福/SAT考试(国外高中,或者国内国际学校)

最后一点,我们需要强调的。我们在追求培养一个优秀的孩子。优秀的孩子,在国内能上清华,到美国也能上常青藤。留学和不留学都只是一种选择。不要把留学本身看成是一个什么样的教育捷径。当我们说长期培养的时候,我们其实更多的要关注在孩子软性的素质上,好的精神面貌,好的学习习惯,卓越意识。有了这些,美国名校可待。没有这些,光是专注在技术层面,和名校只能越来越远。


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